Responding to attacks on devotees in Bangladesh

by Chaitanya CharanJune 17, 2022

During the Durga-puja festival in Bangladesh this year, posts appeared on social media claiming that the Hindus had disrespected the Koran by placing it on the floor before the Durga deities. A subsequent investigation found CC TV evidence showing that the Koran was placed there by a Muslim – it seemed to be a ploy of some Muslim extremists to stir passions among the Muslim masses. Unfortunately, it worked and hundreds in aggressive mobs rioted, destroying many Durga mandaps, as well as Hindu temples, businesses and homes. During these riots, a mob attacked the ISKCON temple in Noakhali, killing three devotees and disfigured the deity of Srila Prabhupada.

Channeling outrage in two ways

When such things happen, we naturally feel shocked, sickened and outraged. If we don’t feel angry, then where is our devotion? When five-year-old Prahlada was persecuted by his demonic father Hiranyakasipu, Lord Nrsimhadeva took serious action against Hiranyakasipu. We need not imitate Nrsimhadeva’s actions, but feeling anger when things connected with our Lord are threatened or destroyed is a natural sign of devotion. We feel angry about something when we are emotionally invested in it. Feeling indifferent about such incidents is a sign of apathy.
The main question is not whether we should feel angry, but how we should express our emotion of anger. Are our emotions taking control of us, impelling us to do things that we would regret or would make things worse? Or are we controlling our emotions and using their energy intelligently? We need to channel that anger in a constructive way so that our response makes things better.

Broadly speaking, there are two dimensions to our response in such situations:
1. Brahminical response based on scriptures (sastra)
2. Ksatriya response based on weapons (sastra).

The brahminical response with sastra, or scriptures, is used to protect people from misconceptions and to give them the right understanding. sastra or weapons are one part of the ksatriya response; this response is integral to a multi-pronged strategy for protecting the innocent and punishing the wrongdoers. Any healthy society needs to use both sastra and sastra to deal with such situations.

Brahminical response

From a brahminical perspective, we need to do three things:
1. Protect our own faith by taking shelter of scriptures
2. Avoid getting caught up in sectarian anger towards particular groups
3. Work in a collective spirit with those who share our cultural values, even if we may have philosophical differences.

Let us discuss each of them in detail.

1. Protect our own faith: Such events may shake our faith in Krishna’s power to protect us. But scripture offers a holistic understanding of Krishna’s protection. Both in Ramayana and Mahabharata, there were great souls who were on the side of virtue but were killed: Jatayu in Ramayana and Abhimanyu in Mahabharata. In Ramayana, even before the war took place, Lord Rama had come to a place in central India known as Ramateka, where he came across piles of bones. These were the remains of sages who had been performing austerities and had been devoured by cannibalistic demons who thereafter spat out their bones. In this material world, horrible things may happen to everyone, including even to sincere devotees of the Lord.

Krishna’s protection does not always manifest at a material bodily level; nonetheless, it always manifests at the spiritual level. Jatayu died in the arms of Lord Rama, and Abhimanyu died for the cause of the Krishna. Both of these personalities were elevated to the most auspicious destination. Similarly, those devotees who were unfortunately killed in Bangladesh will be elevated to a destination that is more conducive for their spiritual evolution.

2. Avoid getting caught up in sectarian anger: In such situations, it is easy to get caught up in sectarian conceptions by labeling certain religious groups as bad or violent. Instead, by taking guidance of scripture, we can learn to see the world around us in terms of the three modes of material nature. All over the world, in every group, be it religious or non-religious, there are some people in goodness (sattva), some in passion (rajas) and some in ignorance (tamas). People in goodness can discuss and resolve differences amicably. People in passion and ignorance will use violence to fulfill their agendas. These three types of people are there in every demographic group. Sometimes the leaders of such groups may also be in passion and ignorance. In such cases, all their followers may also become violent and destructive. Despite such occasional actions by some people or groups, we should be careful and not paint everyone in those groups with the same brush.

In our Gaudiya Vaisnava history, let’s see how our acharyas dealt with such situations in their times. Srila Viswanath Chakravarthi Thakhur came to Vrindavan at a time after the Mughal emperor Aurangzeb had fanatically wreaked havoc in that holiest of all holy places for Krishna devotees. Previously, Srila Rupa and Sanatana Goswami had come to Vrindavan when Akbar was the Mughal king. Akbar was tolerant, although not as broadminded as painted in the history books. Under Akbar’s rule, the Goswamis were able to develop Vrindavan. It was not that Akbar helped a lot, but at least he did not hinder the development. The Gosswamis also had a good rapport with the Rajputs, who formed alliances with the Mughal kings and who thereby that ensured Vrindavana’s protection. Aurangzeb, however, put his religious fanaticism above political alliances; he devastated Vrindavan and terrorized the Hindus. After these depredations, Srila Viswanath Chakravarthi Thakhur came there and restored Vrindavan (at least a portion of it) to its erstwhile glory.

This was also the time when Viswanath Chakravarthi wrote his commentaries of Bhagavad-gita and Srimad Bhagavatam, as well as many other devotional books. Despite having witnessed the consequences of Aurangzeb’s fanaticism, in none of his books did he mention those terrible acts. Instead, he reiterated the Gita’s statement that this material world is a place of misery, and that we can best tolerate and transcend such distresses by following the path of bhakti. Being an acharya, he taught by his example: don’t let contemporary situations consume your consciousness.
Additionally, we can sastra-cakshu (vision of scriptures) to understand these distresses philosophically. Such events of communal violence are part of adhibhautika-klesa (distress caused by other living entities), which is one of the three major forms of worldly distress, the other two being adhyatmika-kleça (distresses caused by the body and the mind) and adhidaivika-klesa (distresses caused by nature. The more people are in passion and ignorance in this world, the more they will inflict such miseries on each other. Undoubtedly, we need a ksatriya response to deal with such people. But if we let ourselves fall under the influence of rajas and tamas, then we will not be part of the solution; we will only further aggravate the problem. We need to see that the entire religion or entire country is not extremist; some people within it are.

3. Work collectively with those who share our cultural values:
While our focus is on spreading Krishna consciousness, just to survive, we need the basic maintenance of dharma (law and order in society). Therefore, we need to connect with those who share with us the basic values of dharma. Sattva means seeing our commonality with others, which includes with various groups within the broader Vedic and Hindu tradition. We need the breadth of vision to overlook theological, religious and philosophical differences so as to build bridges. Then we can have the collective strength to draw on during such situations. In the past when there was a threat to Bhaktivedanta Manor (the biggest ISKCON center in the UK), the entire Hindu community came together to counter this threat to what was then the biggest Hindu temple in the UK. And the Manor was saved. Similarly, when the Bhagavad-gita was banned in Russia, the fact that the main sacred Hindu book was banned created a national outrage that reached even the Indian Parliament. The subsequent governmental and media pressure compelled the Russian government to revoke the ban.

Ksatriya response
1. Better self-defense
2. Increased collective advocacy

1. Better self-defense
Temples need to make arrangements for better security through various ways like training interested members in self-defense, inspiring those already with such training to do service in the temple, and working with organizations that are more experienced and expert at such things. Such proactive preparation for self-defense has precedents. When Srila Prabhupada was developing the Mayapur project (the birth-place of Lord Chaitanya and the global headquarters of ISKCON), trained devotees there had to keep guns to protect the temple from dacoits in the region.

2. Increased collective advocacy
Simultaneously, it’s important to remember that the ksatriya way is not only about warfare; it is also about diplomacy. If we focus too much on weapons and fighting, we run the danger of being branded as right-wing extremists, and we may even face the danger of becoming such extremists. Broadly, ksatriyas may work in four ways to resolve conflicts: sama (conciliation: focus on common interests), dama (reward: offer benefits for amicable resolution), bheda (dissension: create rifts in the opposite camp to weaken their opposition) and danda (force: use physical or martial force to overpower opponents). Considering these strategies in today’s context, diplomacy can mean exerting pressure on the Bangladeshi government. Devotees across the world organized kirtana protest marches in 150 cities all over the world. Simultaneously, devotees along with other Hindu groups have given letters to the embassies of Bangladesh in various parts of the world. These letters have made four requests to the Bangladesh government:

● Protection of Hindu temples, businesses and homes;
● Justice by punishing the perpetrators;
● Reparation for the victims;
● Reconstruction of the temples at government cost.

For such protests and petitions to be more effective, we as a community need to be more united and focus more on advocacy, whereby our voices are heard by mainstream media outlets, human rights organizations and national governments. In today’s world, few things are as effective as monetary consequences. Many Western governments give millions of dollars in aid to Bangladesh; if these governments could be persuaded to make that aid conditional to the protection of the human rights of Bangladesh’s Hindu minorities – and such protection is the basic duty of any government that claims to be secular – that would galvanize the government into action. Even if ISKCON may not be demographically large enough for a democratic government to have to pay attention to, we are parts of a large community of Hindus, who are among the wealthiest immigrants in the Western world. Moreover, Hindus are usually respected for their law-abiding and tax-paying nature; their ethos of hard work and personal responsibility; and their educational and professional success. Together, we can have a voice that will be influential. Unfortunately, we as the Hindu community haven’t used such influence to do effective advocacy for causes that are important for us. May this terrible incident be the necessary jolt that impels us to come together for taking tangible action.

End of transcription.

Transcription in Hindi

प्रश्न:बांग्लादेश में भक्तों पर हमले की क्या प्रतिक्रिया हो?

उत्तर: इस वर्ष बांग्लादेश में दुर्गा-पूजा उत्सव के अवसर पर, सोशल मीडिया के कुछ संदेशों द्वारा यह दावा किया गया कि हिंदुओं ने कुरान को दुर्गा देवी की मूर्ति के सामने रखकर उस पुस्तक का अनादर किया। बाद में एक जाँच में सीसीटीवी के सबूतों से पता चला कि कुरान को वहाँ एक मुसलमान ने रखा था और यह मुसलमानों को भड़काने के लिए कुछ मुसलमान कट्टरवादियों का एक षडयंत्र था। दुर्भाग्य से, वे अपने मंशा में सफल रहे और सैकड़ों लोगों की आक्रामक भीड़ ने दंगा किया तथा कई दुर्गा मण्डपों, हिंदू मंदिरों, व्यवसायों और घरों को नष्ट कर दिया गया। इन दंगों में, भीड़ ने नोआखली के इस्कॉन मंदिर पर हमला किया, तीन भक्तों की हत्या कर दी और श्रील प्रभुपाद के विग्रहों को क्षतिग्रस्त किया।

आक्रोश की अभिव्यक्ति दो प्रकार से

जब ऐसी घटनाऐं होती हैं, तो झटका लगना, व्यथित होना, तथा आक्रोशित होना स्वाभाविक हैा। ऐसे में यदि हम क्रोधित न हों, तो फिर हमारी भक्ति के क्या मायने? जब पांच वर्षीय प्रह्लाद को उसके आसुरी पिता हिरण्यकशिपु द्वारा सताया गया था, तो भगवान नृसिंहदेव ने हिरण्यकशिपु के विरुद्ध गंभीर कार्रवाई की थी। हमें नृसिंहदेव के कार्यों का अनुकरण करने की आवश्यकता नहीं, किन्तु जब हमारे आराध्य भगवान से सम्बन्धित वस्तुऐं खतरे में हों अथवा नष्ट कर दी जाऐं तो क्रोध आना हमारी भक्ति का एक स्वाभाविक संकेत है। जब हम किसी विषय में भावनात्मक रूप से निवेशित होते हैं तो उस विषय के प्रति दुर्व्यवहार पर क्रोधित होते ही हैं। ऐसी घटनाओं के प्रति उदासीनता हमारे निष्ठुर होने का परिचायक है।

मुख्य प्रश्न यह नहीं कि हमें क्रोध करना चाहिए या नहीं, बल्कि यह कि हम अपना क्रोध कैसे व्यक्त करें। क्या भावनाऐं हमें नियंत्रित करें, जिससे हम कुछ ऐसा करें कि बाद में पछताऐं या स्थिति और बिगड़ जाए? या हम भावनाओं को नियंत्रित करें और उसका बुद्धिमानी से उपयोग करें? आवश्यक है कि हम अपने क्रोध को रचनात्मक ढंग से अभिव्यक्त करें ताकि इससे परिस्थिति सुधर सके।

मोटे तौर पर, ऐसी परिस्थितियों में हमारी प्रतिक्रिया के दो स्तर हैं:

1. शास्त्रों पर आधारित प्रतिक्रिया (ब्राह्मण स्वभाव के अनुरूप)
2. शस्त्रों के आधार पर प्रतिक्रिया (क्षत्रिय स्वभाव के अनुरूप)

शास्त्रों के आधार पर प्रतिक्रिया का अर्थ है लोगों को गलत धारणाओं से बचाना और उन्हें सही दिशा प्रदान करना। किन्तु शस्त्रों के आधार पर प्रतिक्रिया का अर्थ है निर्दोषों की रक्षा तथा दोषियों को दण्ड। किसी भी स्वस्थ समाज को ऐसी परिस्थितियों से निपटने के लिए शास्त्र और शस्त्र दोनों का उपयोग करने की आवश्यकता होती है।

ब्राह्मण स्वभाव के अनुरूप प्रतिक्रिया

ब्राह्मण दृष्टिकोण के अन्तर्गत हमें तीन बातों का ध्यान रखना होगा:

1. शास्त्रों का आश्रय लेकर हम अपनी श्रद्धा की रक्षा करें
2. विशेष समुदायों के प्रति सांप्रदायिक घृणा न पालें
3. उन लोगों के साथ सामूहिक भावना के साथ काम करें जिनके सांस्कृतिक मूल्य हमारे जैसे ही हों, भले ही ऐसे समुदायों के साथ हमारे दार्शनिक मतभेद क्यों न हों।

आइए हम इन सब बिन्दुओं पर विस्तार से चर्चा करें।

1. अपनी श्रद्धा की रक्षा करें: ऐसी घटनाओं से हमारी श्रद्धा डगमगा सकती है। हमारे मन में यह भाव आ सकता है कि क्या वास्तव में श्रीकृष्ण हमारी रक्षा कर सकते हैं। ऐसे में शास्त्रों द्वारा हम इस बात का ज्ञान ले सकते हैं कि वास्तव में श्रीकृष्ण की रक्षा के मायने क्या हैं। रामायण और महाभारत दोनों ग्रंथों में, कई ऐसे महान चरित्र थे जो पुण्यवान थे, किन्तु फिर भी मृत्यु को प्राप्त हुए। जैसे रामायण में जटायु और महाभारत में अभिमन्यु का उदाहरण। रामायण में, युद्ध होने से पहले, भगवान राम मध्य भारत में स्थित रामटेक नामक स्थान पर आए, जहाँ उन्हें हड्डियों के ढेर मिले। ये उन ऋषियों के अवशेष थे जो तपस्या कर रहे थे और नरभक्षी राक्षसों द्वारा खा लिए गए थे, तथा खाने के उपरान्त राक्षसों ने उनकी हड्डियों को उगल दिया और हड्डियों का ढेर लगा दिया। इस भौतिक संसार में, किसी के साथ भी भयानक घटनाऐं हो सकती हैं, और भगवान के निष्ठावान भक्त भी ऐसी घटनाओं से अछूते नहीं हैं।

श्रीकृष्ण की सुरक्षा शारीरिक स्तर पर सदा प्रकट नहीं होती, किन्तु आध्यात्मिक स्तर पर यह सदा प्रकट होती है। जटायु ने भगवान श्रीराम की भुजाओं में अपने प्राण त्यागे, तथा अभिमन्यु श्रीकृष्ण के कार्य में निमित्त बनकर वीरगति को प्राप्त हुआ। इन दोनों ही भक्तों को परमगति मिली। इसी प्रकार, वे भक्त जो बांग्लादेश में दुर्भाग्यवश मृत्यु को प्राप्त हुए, वे भी ऐसी गति प्राप्त करेंगे जो उनके आध्यात्मिक उत्थान के लिए श्रेयस्कर होगा।

2. सांप्रदायिक घृणा न पालें: ऐसी परिस्थितियों में, किसी धार्मिक समुदाय को बुरा अथवा हिंसक मानकर सांप्रदायिक घृणा पाल लेना बड़ा सरल होता है। ऐसी धारणा पालने के बजाय, शास्त्रों के मार्गदर्शन द्वारा अपने चारों ओर के संसार को हम प्रकृति के तीन गुणों के रूप में देखना सीख सकते हैं। इस संसार में, हर समुदाय में, चाहे वह धार्मिक हो या गैर-धार्मिक, कुछ लोग सत्वगुण में, कुछ रजोगुण में और कुछ तमोगुण में स्थित होते हैं। सतोगुणी लोग चर्चा द्वारा अपने आपसी मतभेदों का समाधान कर सकते हैं। रजोगुणी और तमोगुणी लोग आवेश और अज्ञानता के कारण अपना स्वार्थ सिद्ध करने के लिए हिंसा का प्रयोग करने से नहीं चूकते। ये तीन प्रकार के लोग हर समुदाय में होते हैं। कभी-कभी ऐसे समुदायों के नेता भी रजोगुण और तमोगुण के प्रभाव में हो सकते हैं। ऐसे में उनके सभी अनुयायी हिंसक और विनाशकारी बन जाते हैं। कुछ लोगों अथवा समुदायों द्वारा इस प्रकार यदाकदा घटनाओं के बावजूद, हमें सावधान रहना चाहिए और उन समुदायों में सभी लोगों को एक ही रंग से नहीं रंग देना चाहिए।

यह देखना आवश्यक है कि हमारी गौड़ीय वैष्णव परम्परा के इतिहास में हमारे आचार्य ऐसी परिस्थितियों से कैसे निपटे। श्रील विश्वनाथ चक्रवर्ती ठाकुर ऐसे कालखण्ड में वृंदावन आए थे जब मुगल सम्राट औरंगजे़ब ने उस पवित्रतम स्थान में कृष्ण भक्तों पर कहर बरपाया था। इससे पहले, श्रील रूप और सनातन गोस्वामी वृंदावन आए थे जब अकबर वहाँ मुगल शासक थे। अकबर सहिष्णु था, किन्तु उतना भी उदार नहीं था जितना कि उसे इतिहास की पुस्तकों में चित्रित किया जाता है। अकबर के शासन में, गोस्वामी वृंदावन को विकसित कर सके। ऐसा नहीं था कि अकबर ने बहुत सहायता की, किन्तु कम से कम उसने विकास में बाधा नहीं डाली। गोस्वामियों के राजपूतों के साथ, जिनका मुगल राजाओं के साथ गठबंधन था, अच्छे सम्बन्ध थे और यही कारण था कि वृंदावन की सुरक्षा सुनिश्चित हुई। किन्तु औरंगज़ेब ने अपनी धार्मिक कट्टरता को राजनीतिक गठबंधनों से ऊपर रखा। उसने वृंदावन को तहस-नहस कर दिया और हिंदुओं को आतंकित किया। श्रील विश्वनाथ चक्रवर्ती ठाकुर का वृंदावन में पदार्पण इन लूटपाट की घटनाओं के बाद हुआ और उन्होंने वृन्दावन को (कम से कम उसके कुछ भाग को) उसकी पूर्व महिमा में पुनर्स्थापित किया।

इसी दौरान श्रील विश्वनाथ चक्रवर्ती ने भगवद्गीता तथा श्रीमद्भागवतम् पर अपनी टीकाओं के साथ-साथ कई अन्य भक्तिमय पुस्तकें लिखीं। किन्तु औरंगजे़ब की धार्मिक कट्टरता के दुष्परिणामों को देखने के बाद भी उन्होंने अपनी किसी भी पुस्तक में उन भयानक कृत्यों का उल्लेख नहीं किया। इसके बजाय, उन्होंने गीता के इस कथन को दोहराया कि यह भौतिक संसार दुख का स्थान है, और हम भक्ति के मार्ग पर चलकर ऐसे संकटों को सबसे अच्छी तरह से सहन और पार कर सकते हैं। एक आचार्य होने के नाते, उन्होंने अपने उदाहरण से सिखाया कि अपनी चेतना को समकालीन परिस्थितियों की बलि न चढ़ने दें।

इसके अतिरिक्त, हम ऐसे कष्टों को दार्शनिक रूप से समझने के लिए शास्त्र-चक्षु की सहायता ले सकते हैं। सांप्रदायिक हिंसा की ऐसी घटनाऐं अधिभौतिक-क्लेश (अन्य जीवों के कारण होने वाले कष्ट) कहे जाते हैं, जो सांसारिक क्लेशों के तीन प्रमुख रूपों में से एक है। अन्य दो हैं, आध्यात्मिक-क्लेश (शरीर और मन के कारण होने वाले कष्ट) और अधिदैविक-क्लेश (प्रकृति के कारण होने वाले कष्ट)। इस संसार में जितने अधिक लोग रजोगुण और तमोगुण में होंगे, उतना ही वे एक-दूसरे के लिए इन दुखों का कारण बनेंगे। निस्संदेह, हमें ऐसे लोगों से निपटने के लिए एक क्षत्रिय प्रतिक्रिया की आवश्यकता है। किन्तु यदि हम स्वयं को रजोगुण और तमोगुण के प्रभाव में आने दें, तो हम समाधान का हिस्सा नहीं बनेंगे, बल्कि समस्या को ही और बढ़ाएंगे। हमें यह समझने की आवश्यकता है कि समूचा धर्म अथवा देश कट्टरवादी नहीं होता है; इनके भीतर कुछ ही लोग ऐसे होते हैं।

3. उन लोगों के साथ सामूहिक रूप से काम करें जिनके सांस्कृतिक मूल्य हमारे समान हैं:

हालाँकि हमारा ध्यान कृष्ण भावनामृत के प्रचार पर रहता है, किन्तु मात्र अस्तित्व बनाए रखने के लिए, हमें धर्म अर्थात समाज में कानून और व्यवस्था के बुनियादी रखरखाव की आवश्यकता है। अतः, हमें उन लोगों से जुड़ने की आवश्यकता है जो धर्म के बुनियादी मूल्यों को लेकर हमारे साथ एकमत है। सत्व का अर्थ है एक-दूसरे में समानता देखना, और इसके अंतर्गत वैदिक और हिंदू परंपराओं से जुड़े तमाम अन्य समुदाय भी आते हैं। हमें शास्त्रिय, धार्मिक और दार्शनिक मतभेदों को नज़रअंदाज़ करने के लिए व्यापक दृष्टिकोण अपनाने की आवश्यकता है ताकि हम एकदूसरे के साथ सम्बन्ध स्थापित कर सकें। इससे हम एक सामूहिक शक्ति बन सकेंगे जो ऐसी परिस्थितियों में आगे बढ़ने में हमारी सहायक होगी। एक बार जब भक्तिवेदांत मैनर (यूके का सबसे बड़ा इस्कॉन केंद्र) पर खतरे के बादल मंडरा रहे थे तब उसका सामना करने के लिए पूरा हिंदू समुदाय एक साथ आया और यूके के सबसे बड़े हिन्दु मंदिर भक्तिवेदांत मैनर को बचाया गया। इसी प्रकार, जब रूस में भगवद्गीता पर प्रतिबंध लगा दिया गया था, तो इस तथ्य के कारण कि हिंदुओं की एक मुख्य पवित्र पुस्तक पर प्रतिबंध लगा दिया गया है, एक राष्ट्रीय आक्रोश उत्पन्न हुआ जिसकी गूँज भारतीय संसद तक भी पहुँची। इससे उत्पन्न सरकारी और मीडिया दबाव ने रूसी सरकार को प्रतिबंध को निरस्त करने के लिए विवश किया।

क्षत्रिय प्रतिक्रिया

1. बेहतर आत्मरक्षा
2. सामूहिक समर्थन जुटाने में वृद्धि

1. बेहतर आत्मरक्षा

मंदिरों को अपनी सुरक्षा व्यवस्था बेहतर करने की आवश्यकता है। इसे कई प्रकार से किया जा सकता है जैसे आत्मरक्षा करने में इच्छुक सदस्यों को प्रशिक्षण देना, पहले से ही इस प्रकार का प्रशिक्षण प्राप्त लोगों को मंदिर में सेवा के लिए प्रेरित करना, तथा ऐसे संगठनों की सहायता लेना जो इस विषय में अधिक अनुभवी तथा दक्ष हैं। आत्मरक्षा हेतु पहले से ही तैयार रहना कोई नया नहीं है। इसकी मिसालें हैं। जब श्रील प्रभुपाद मायापुर (भगवान चैतन्य का जन्म स्थान और इस्कॉन का वैश्विक मुख्यालय) परियोजना विकसित कर रहे थे, तब वहां मंदिर क्षेत्र में डकैतों से बचाने के लिए प्रशिक्षित भक्तों को बंदूकें रखनी पड़ती थीं।

2. सामूहिक समर्थन जुटाने में वृद्धि

साथ ही साथ, यह भी याद रखना महत्वपूर्ण है कि क्षत्रिय मार्ग का अर्थ मात्र युद्ध नहीं है; इसमें कूटनीति भी आती है। यदि हम शस्त्रों और लड़ने पर आवश्यकता से अधिक ध्यान केंद्रित करेंगे, तो हमारे ऊपर दक्षिणपंथी कट्टरवादी होने का ठप्पा लग सकता है, और हमें ऐसे कट्टरवादी बनने के खतरे का सामना भी करना पड़ सकता है। मोटे तौर पर, क्षत्रिय विवादों के हल के लिए चार प्रकार से कार्य कर सकते हैं: साम (समाधान: परस्पर हितों पर ध्यान देना), दाम (पुरस्कार: सौहार्दपूर्ण समाधान के लिए लाभ का प्रस्ताव), भेद (विरोध: अपने विरोधी को कमजोर करने के लिए विपरीत पक्ष में दरारें पैदा करना) और दण्ड (बल: विरोधियों पर काबू पाने के लिए शारीरिक अथवा सैन्य बल का प्रयोग करना)। वर्तमान संदर्भ में इन रणनीतियों का कूटनीतिक अर्थ है बांग्लादेशी सरकार पर दबाव बनाना। विश्व भर के भक्तों ने दुनिया भर के 150 शहरों में कीर्तन विरोध मार्च का आयोजन किया। साथ ही अन्य हिंदू समुदायों के साथ भक्तों ने विश्व के विभिन्न भागों में बांग्लादेश के दूतावासों को पत्र दिए। इन पत्रों में बांग्लादेश सरकार से चार अनुरोध किए गए हैं:

*हिंदू मंदिरों, व्यवसायों और घरों की सुरक्षा;
*अपराधियों को दण्ड देकर न्याय;
*पीड़ितों के लिए क्षतिपूर्ति;
*सरकारी लागत से मंदिरों का पुनर्निर्माण।

इस प्रकार के विरोधों और याचिकाओं को अधिक प्रभावी बनाने के लिए, हमें एक समुदाय के रूप में अधिक एकजुट होने और जनसमर्थन जुटाने पर अधिक ध्यान केंद्रित करने की आवश्यकता है, जिससे मुख्यधारा के मीडिया केन्द्रों, मानवाधिकार संगठनों तथा राष्ट्रीय सरकारों द्वारा हमारी पीड़ा सुनी जा सके। वर्तमान जगत में, वित्तीय कार्रवाई का भय कारगर साबित हो सकता है। कई पश्चिमी सरकारें बांग्लादेश को सहायता के रूप में लाखों डॉलर देती हैं; यदि इन सरकारों को राजी किया जा सके कि वे ऐसी वित्तीय सहायता बांग्लादेशी सरकार को तब ही प्रदान करे जब वे बांग्लादेश के हिंदू अल्पसंख्यकों के मानवाधिकारों की सुरक्षा सुनिश्चित करे। ऐसी सुरक्षा किसी भी सरकार का मूल कर्तव्य है जो धर्मनिरपेक्ष होने का दावा करती है। इस प्रकार के वित्तीय परिणामों का भय बांग्लादेशी सरकार को कार्रवाई करने के लिए प्रेरित कर सकता है। भले ही इस्कॉन जनसंख्या के दृष्टि से इतना बड़ा न हो कि एक लोकतांत्रिक सरकार का ध्यान आकर्षित कर सके, पर हम हिंदुओं का एक बड़ा समुदाय हैं, जो पश्चिमी जगत के सबसे धनी अप्रवासियों में से एक हैं। इसके अलावा, संसार में हिंदुओं को सम्मान की दृष्टि से देखा जाता है कि वे आमतौर पर कानून का पालन करने वाले होते हैं, नियमित टैक्स चुकाते हैं, कड़ा परिश्रम और व्यक्तिगत उत्तरदायित्व उनकी प्रकृति में होता है, और वे शिक्षा तथा अपने व्यावसायों में सफल होते हैं। सामूहिक रूप में हम एक प्रभावशाली शक्ति बन सकते हैं। दुर्भाग्यवश, हिंदू समुदाय के रूप में हमने अपने इस प्रभाव का उपयोग जनसमर्थन जुटाने के लिए नहीं किया है विशेष रूप से उन कारणों के लिए जो हमारे समुदाय के लिए महत्वपूर्ण हैं। आशा है कि यह भयानक घटना एक ऐसा झटका हो जो ठोस कार्रवाई करने के लिए हमें एक साथ आने के लिए प्रेरित करे।

End of transcription.

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Chaitanya Charan

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